Discurso inaugural de Bloomberg, Festival Mundial de Ciencia

Para aquellos que estén interesados, aquí está el texto completo del discurso del Sr
Bloomberg, como fue liberado por su oficina antes de la conferencia:

    
Gracias, Brian. Y gracias, Presidente de Bollinger, por haber sido
anfitrión de todos nosotros el día de hoy. Buenos días a todos.
Permítaseme dar la bienvenida a todos ustedes a la primera reunión anual de la
Cumbre Mundial sobre Ciencia, con lo que se inicia el Festival Mundial de
la Ciencia
.

     La semana pasada, cuando di la plática inicial en la Universidad de Pennsylvania, destaqué la fuerte relación
entre la inmigración y la innovación al fundar la gran América. En ese
espíritu, es un honor extender una muy cálida bienvenida a Fred Kavli, quien
inmigró a nuestro país desde Noruega hace más de 50 años, y cuyas
innovaciones en sensores electrónicos han revolucionado nuestra industria
aeroespacial y la industria automotriz. Estoy encantado de que él ha
elegido Nueva York como el lugar para anunciar a los ganadores de los
primeros Premios Kavli anuales de 1 millón de dólares cada uno en astrofísica, neurociencia, y nanotecnología.

     Mi
licenciatura está en el campo de la ingeniería. Y aunque yo era el tipo de
estudiante que normalmente hacía la mitad superior de la clase posible,
cuando vi por primera vez esta Cumbre en mi agenda, pensé que esto podría
ser la ocasión para desempolvar mis propias conclusiones de las
investigaciones sobre la estructura molecular de las interacciones del
sistema inmunológico, la rigidez de un solo filamento de ADN y mis
conocimientos sobre las causas de fracaso de las estrellas. Sin
embargo, mi perro se comió mi artículo, y no están para saberlo, pero mi bata de
laboratorio se encuentra aún en la lavandería. Así que voy a dejar ese
tipo de cosas a los verdaderos expertos: los resultados de científicos de clase
mundial – incluyendo los diez ganadores del Premio
Nobel presentes aquí esta mañana – que utilizarán los programas de este festival para introducir la emoción y maravillas del descubrimiento científico a
todo el mundo.

     Este Festival de la Ciencia coincide con el estreno de una película en Nueva York que versa alrededor
de cuatro independientes y glamorosas mujeres. Por cierto, se supone que yo originalmente tenía una parte en Sex and the City, pero mi
escena se desvaneció en la sala de edición. Resulta que ellos
querían más sexo y menos ciudad. Eso está bien. Allá ellos que se la pierden.

    
Hoy quiero hablar de un fenómeno tan emocionante, tan actual y tan de vanguardia. Yo lo llamo: 'la ciencia y la
ciudad". Porque además de ser un centro de finanzas,
entretenimiento, moda y cultura, Nueva York es también una ciudad líder a nivel mundial en investigación científica, y este Festival Mundial de la
Ciencia de verdad llama la atención sobre eso. Gracias a Brian, Tracy
Day, y toda persona asociada con el Festival, también se va a utilizar
el teatro, la danza, el cine, y la música para hacer que la ciencia en
nuestra ciudad se vea sexy. Y esa cualidad de sexy también va a estar en un espectacular despliegue en Nueva York este verano, gracias a la obra del internacionalmente
reconocido artista Olafur Eliasson, las monumentales Cataratas del arte
público instaladas a lo largo de nuestra costa oriental del Río.

     La fuerza de la ciencia y de nuestra ciudad comienza con
nuestra riqueza de talento científico y recursos – los mejores en
cualquier ciudad de América. La ciudad es el hogar de más de 30
distinguidos académicos e instituciones de investigación en medicina. Más
de 120  premios Nobel de la nación han estudiado y trabajado en la
ciudad de Nueva York. Dos de ellos – Sir Paul Nurse y el doctor Harold
Varmus – que dirigen dos de los más grandes instalaciones de
investigación médica del mundo, con sede en Manhattan: La Universidad Rockefeller y el Memorial Sloan-Kettering Cancer Center, respectivamente. De
hecho, hace casi seis años, fui honrado por tener al Doctor Varmus a mi
lado cuando testificó ante el Ayuntamiento de Nueva York, instándolos a
prohibir fumar en todos los bares y restaurantes de nuestra ciudad, un
tema sobre el que voy a volver en unos minutos.

     La ciencia en nuestra
ciudad también pone a Nueva York a la vanguardia en el estudio del
cambio climático. El Instituto de la Tierra de la Universidad de Columbia y su
Observatorio Terrestre Lamont-Doherty son líderes mundiales en
comprender y abordar el calentamiento global. Y los científicos
asociados con el Centro de Investigación Ambiental y Conservación – un
consorcio de cinco grandes instituciones con sede en nuestra ciudad –
están haciendo colectivamente investigaciones vitales sobre el cambio
climático en más de 60 naciones de todo el mundo. Sus esfuerzos reducen la enorme brecha entre lo que sabemos y lo que no sabemos
sobre estos importantes temas.

     Pero vastos como son los
golfos, son empequeñecidos por otra causa. Y esa es el trágico desfase entre
lo que sabemos y lo que hacemos
. Por ejemplo, en la década de 1950, el
Director de la Sociedad Americana del Cáncer y otros respetados
científicos ya vinculaban el hábito de fumar con el cáncer. Y tan pronto como
en 1970, los investigadores predijeron que el aumento de la producción de
gases de efecto invernadero acelerarían el calentamiento global, con consecuencias
potencialmente catastróficas que están viéndose ndo ahora, en todo el mundo.
Sin embargo, los encargados de formular políticas no prestaron atención a
estas advertencias. ¿Por qué? Con demasiada frecuencia, es debido a lo
que yo llamo 'la ciencia política »- la voluntad de ignorar o suprimir
descubrimientos científicos cuando no se ajustan a una pre-determinada
agenda política.

     Hoy en día, estamos viendo las trágicas
consecuencias económicas y medioambientales de tales ciencias políticas
en la gran cédula de las políticas profundamente equivocadas de nuestra nación, relacionadas con  dos necesidades
fundamentales del mundo: alimentación y combustible. La escasez de alimentos y
los disturbios que han minado al mundo en los últimos meses,
procedentes de Filipinas a Egipto a Haití, han dramatizado la
quiebra moral inherente a la continuación de los
subsidios para la producción de etanol de maíz de nuestro gobierno .

     Durante
años, los políticos han celebrado al etanol de maíz como la respuesta
al cambio climático. Todo era tan simple. En lugar de exigir la
eficiencia del combustible, o la financiación de tránsito masivo, que
podríamos tener nuestra rebanada de pastel, o en este caso de maíz, y conducir
automóviles con él también, y, en el proceso, desviar millones de
dólares de impuestos anuales a los estados granjeros. El único problema
fue que esta política no se basaba en la ciencia. Durante años, la
investigación ha cuestionado los beneficios ambientales de etanol de
maíz, y ahora la generalizada producción de etanol de maíz ha
resultado tener un coste unmedioambienta y una calamidad económica. No sólo
pone en peligro el clima del mundo mediante el fomento de la
destrucción generalizada de bosques y humedales fundamentales para la regulación del clima, sino también eleva el costo de uno de los más
importantes cultivos de cereales del mundo.

     He planteado
objeciones al etanol de maíz el pasado mes de noviembre, en testimonio
ante un Comité Selecto de la cámara de Diputados, sobre la independencia energética y el
calentamiento global. Y en los últimos meses, hubo un aumento, si bien
tardío, del consenso que está surgiendo para tener una política de bio-combustibles que resulte buena para el medio ambiente, no sólo para los intereses
especiales. El Congreso puede hacer eso cambiando de la locura de
etanol de maíz a las ventajas de utilizar otros más eficientes
bio-combustibles, incluido el etanol con base en azúcar. En este momento
estamos gravando al etanol con base en azúcar en 54 centavos por galón,
mientras que estamos subsidiando el etanol con base en maíz con 45
centavos por galón, a pesar de que el etanol con base en azúcar es más barato
para producir y que genera menos emisiones de dióxido de carbono.

    
Eso es política de interés especial, clara y simple. Y si nuestros
funcionarios electos en Washington se tomaran en serio la lucha contra los
intereses especiales, deberían levantar todos los aranceles a los
biocarburantes más eficientes, incluidos los producidos a partir de
azúcar.

     Creo que es muy interesante el hecho de que el
pasado mes de noviembre, el Gobernador de la Florida Charles Crist – el
gobernador del estado que produce más caña de azúcar que cualquier
otro, y alrededor de una quinta parte de toda el azúcar americana – visitó Brasil y propuso poner fin al arancel Americano sobre el etanol de
azúcar de ese país. Puede parecer contra-intuitivo para un
gobernador comparecer para socavar una de las industrias más grandes del estado. Pero los verdaderos líderes pueden ver el panorama más allá de
las estrechas e inmediatas preocupaciones . Y el Gobernador tiene
razón en el dinero también. Importar etanol con base en azúcar de
Brasil creará un mercado para ese producto en los EE.UU. – y eso producirá un dulce y nuevo mercado para los cultivadores de caña de azúcar
de Florida, también.

     Eso tiene sentido, para Florida y
para los Estados Unidos, y una dentro de una visión con mucho más sentido que el statu
quo. Porque… pensemos  en ello. El Congreso quiere reducir el impuesto sobre la gasolina, pero como cualquier economista le dirá, eso no ahorra dinero a los
consumidores a la hora de pagar el consumo marcado en la bomba. Pero se niegan a quitar la agroindustria de la
boca de la opinión pública, algo que haría ahorrar a los
americanos el dinero y salvar vidas en todo el mundo. Eso es la ciencia
política en su peor expresión. Y es afín a la ciencia política que pone en
peligro nuestra salud y la seguridad, por socavar los supuestamente
imparciales organismos reguladores creados para protegernos, que
a menudo obstaculiza la investigación básica sobre la enfermedad y la
discapacidad, y que racionaliza la inercia, cuando lo que necesitamos
es acción.

     Cuando la ciencia política triunfa así,
tanto la política como la ciencia sufren. Lo mismo cabe decir de toda
nuestra sociedad. Pero es importante recordar que la política y la
ciencia no tienen por qué ser antagonistas. De hecho, América tiene una
larga tradición política de apoyo a la ciencia. Es algo para abrazar y de lo que debemos
sentirnos orgullosos. Franklin, Jefferson, y otros de
nuestros padres fundadores de la nación fueron no sólo estadistas, sino que
también fueron científicos respetados. Y desde la expedición de Lewis y Clark
a la creación de la NASA, nuestro gobierno siempre ha
animado activamente la investigación científica y la innovación,
donde quiera que pueda dar.

     Podemos recuperar ese patrimonio si mostramos la independencia y la integridad para mirar los hechos, para abrazar lo que la ciencia nos dice independientemente de las consecuencias, y no ser intimidados por
intereses especiales. Y en el espíritu de "la ciencia y la ciudad ',
permítanme describir la forma en que hemos hecho eso en Nueva York, en las
esferas vitales de la salud pública y el cambio climático.

    
Cuando entramos en funciones en enero de 2002, rápidamente identificamos al
tabaco como la principal causa de muerte en nuestra ciudad, totalmente implicado
en 10.000 muertes evitables cada año. Por lo tanto, hemos
hecho de la prohibición de fumar la prioridad de salud
pública número en la ciudad.

     En mi primer trabajo en Wall Street aprendí un dicho: 'En Dios confiamos. Todos los demás: traigan los datos". Lo que es cierto en las altas finanzas es cierto en materia de salud
pública también. Por ello es que iniciamos con la recolección de datos de referencia, y por lo que hemos seguido con
las subsiguientes encuestas a la población de nuestra ciudad. Sabemos por la
ciencia que el humo ambiental del tabaco también mata, incluyendo el
humo ambiental del tabaco en lugares de trabajo tales como
restaurantes y bares. Así en 2002, pasamos a ser pioneros en legislación que
prohíbe fumar en los lugares de trabajo. No fue fácil, hubo mucha
oposición. Y marchando en los desfiles vecinales por el Día de San Patricio en
aquel entonces, recibí muchas señas groseras que mostraban el dedo medio. (No creo que me
dijeran que yo era el número uno en sus libros). Pero hoy, que la ley se
ha convertido en segunda naturaleza para los neoyorquinos, y yo no
puedo decirles con qué frecuencia los trabajadores en los restaurantes
me han dado las gracias por lo que hemos hecho para protegerlos.

    
Hemos tomado otras medidas, también. Hemos elevado los impuestos de la Ciudad sobre los cigarrillos en forma escalonada. Los precios de los
cigarrillos hacen poca diferencia para los adultos; ellos dejarán
de comer antes de dejar de fumar. Pero los adolescentes son
especialmente sensibles a los precios más altos, lo que ha contribuído en parte para desalentar a los adolescentes de fumar. También
hemos montado campañas públicas de publicidad con información de golpe duro, aumentando los programas para dejar de fumar.

     Estos son
los resultados. Hoy en día, el consumo de tabaco en nuestra ciudad se
ha reducido en más del 20 por ciento. Estimamos que ha impedido al
menos 100,000 muertes prematuras. Asimismo, el consumo de tabaco entre
los adolescentes ha disminuido 52 por ciento. Hace unos pocos años,
casi uno de cada cuatro adolescentes fumaba. Hoy, es uno de cada 12. Eso
es una tendencia muy esperanzadora que va a slavae aún más vidas en los
próximos años. Esto establece un ejemplo para las ciudades en toda
la nación y países de todo mundo. Hace seis años, en muy pocas ciudades de
EE.UU. había leyes que prohíbieran el humo ambiental del tabaco. Hoy en
día, la mayoría de los estadounidenses vive en ciudades y estados
regidos por ellas. Nuestra nación en su conjunto aún no ha tenido el
coraje para seguir su ejemplo, pero entre las naciones que lo sí lo tienen habría que incluir
a Italia, Noruega, Nueva Zelandia, el Reino Unido, la República de
Irlanda, y Turquía, por nombrar sólo algunos. Eso es una gran noticia,
porque estamos en una carrera mundial para salvar el mayor número posible, de
los mil millones de personas que, si no tomamos medidas urgentes, serán
asesinados por el tabaco en este siglo.

     Estamos en otra
mortal carrera mundial también – una contra el cambio climático
mundial. Al igual que con el uso del tabaco, la ciencia es ahora
incontrovertible. Para gestionar el impacto la ciudad de Nueva York sobre el calentamiento global, en primer lugar tuvimos que medirlo. Así
que hace dos años, hemos decidido hacer lo que nadie había hecho antes:
medir el tamaño de la huella de carbono de la ciudad de Nueva York. Nos
enteramos de que producimos alrededor de 58 millones de toneladas
métricas de dióxido de carbono cada año y que esta huella de carbono va
en aumento. De hecho, de da por supuesto un aumento de alrededor del 27
por ciento en el año 2030. Pero no sólo averiguamos el tamaño de nuestro
problema, también aprendimos a atacarlo.

     Creo firmemente en guiar a través del ejemplo. Es por eso que el pasado mes de octubre, firmé
una Orden Ejecutiva dirigiendo a las agencias de la ciudad para reducir
la huella de carbono del gobierno de la ciudad en un 30 por ciento para el
año 2017, comenzando a actuar ahora. Para ello, estamos comprometiendo un 10
por ciento de nuestros costos de la energía anual – el equivalente a
aproximadamente $ 80 millones al año – para la reducción de la producción de gases que atrapan calor en las agencias de la Ciudad. Hemos tomado
importantes medidas para reducir las emisiones de gases de efecto
invernadero de autos; la flotilla de taxis amarillos más grande del mundo está programada para vestirse de verde hacia la conversión desus autos por híbridos o de energía equivalente a los híbridos para el año 2012. Nos hemos centrado en la
sustitución de plantas de producción de energía viejas y muy contaminantes con
los nuevos y más eficientes generadores. Hemos tomado medidas para
poner a Nueva York en el liderazgo por eficiencia energética a través de la co-generación. Y estamos en camino de producir y usar el doble de energía solar en la Ciudad de Nueva York para el año próximo.

     Eso no sólo va a disminuir nuestra huella
de carbono, sino que también va a quitar los mortales contaminantes del aire
que respiramos. Para Nueva York, al igual que para otras grandes
ciudades, un aire más limpio y un entorno más verde van de la mano. Al
igual que ocurre con el control del tabaco, este es otro ámbito en el
que «la ciencia y la ciudad" va al nivel mundial – y la ciudad de Nueva York
está liderando el camino.

     Como hemos convertido en un
mundo más urbanizado, también sin duda nos convertimos en un mundo más científicamente amigable. Los dirigentes de las ciudades del mundo son los
grandes pragmáticos en el escenario mundial. Nuestra preocupación es
proteger la salud de nuestro pueblo y el aumento de la riqueza de
nuestras economías. Por lo tanto, estamos interesados, no por la
ideología, sino por los resultados, y eso nos convierte en aliados
naturales de la ciencia.

     También es cierto que "la
ciencia y la ciudad 'es una relación tan antigua como la propia
historia. Las ciudades han sido siempre favorables para la ciencia. Eso
era cierto en las antiguas Alejandría y Atenas, cierto en los estados-ciudad
de la Italia renacentista, y es más cierto que nunca en la ciudad de Nueva
York el día de hoy.

     En la época medieval, se dijo que
"el aire de la ciudad es más libre ', porque las ciudades liberaron a  las
personas de los lazos de feudalismo, desbloquearon la creatividad
humana, y dispararon la imaginación humana. Ahora «la ciencia y la
ciudad" – junto con los científicos y los líderes de la ciudad – tienen el
potencial para hacer el aire más libre y más sano para todo el mundo
que habita en nuestro planeta. Vamos a trabajar juntos para hacer de
ese potencial una realidad.

     Gracias y que tengan una gran semana en Nueva York.

Fuente: NY Times.

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About keithcoors_00

Yo soy yo. Creo que no hay otro. Crítico social. Terrícola por nacimiento y convicción (ésta última la más importante). Mexicano por accidente pero orgulloso de serlo. Escéptico, agnóstico, científico, cáustico, irónico, sarcástico, estocástico y otros calificativos esdrújulos Apariencia aparentemente engañosa, pero consistente. Promotor de proyectos de energía renovable.

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