Superstición y conspiraciones imaginarias ante la pérdida de control

Apuntes científicos desde el MIT

Escrito por Pere Estupinyà 14 Oct 2008


Observad detenidamente estas dos
imágenes. ¿veis alguna figura oculta en ellas?
En la de la derecha seguro que
sí, pero… ¿y en la izquierda?
Buscad unos segundos…

Otra pregunta: ¿qué tal estáis hoy?
tranquilos? todo controlado? ¿O tenéis aquella sensación de que algo se
os escapa? Quizás no lográis sacaros el trabajo de encima, o estáis preocupados
por el comportamiento desconcertante de vuestro hij@, o andáis metidos en algún
lío ajeno a vuestra responsabilidad, u os notáis decaídos o enfermizos y no
sabéis porqué… ¿hay algo que os desasosiega sin que podáis hacer nada al
respecto?

No pretendo despistaros. En la foto de la izquierda no hay
ninguna imagen escondida, pero según un estudio publicado la semana pasada en Science , si estás
viviendo una situación angustiosa que se escapa a vuestro control tenéis más
posibilidades de encontrar patrones ocultos en ella.

Los investigadores Jennifer Whitson y Adam Galinsky han
comprobado que cuando la incertidumbre y la falta de control nos inquieta,
inconscientemente buscamos reestablecer cierto orden a nuestro alrededor y
estamos más predispuestos a relacionar hechos inconexos, imaginar conspiraciones
en nuestro entorno laboral, encontrar siluetas en imágenes borrosas, o dejarnos
llevar por rituales y supersticiones.

Que las necesidades influencian nuestra percepción es obvio y
estaba demostrado empíricamente desde hace tiempo (los niños de clases pobres
sobreestiman el tamaño de las monedas comparados con los adinerados, y si estás
hambriento verás más fácilmente comida en fotografías ambiguas).
También se
sabía que las conductas supersticiosas y engaños de la percepción aumentan en un
entorno concreto cuando desearías tener más dominio sobre él: los paracaidistas
distinguen más formas en las nubes antes del salto que cuando miran al cielo
desde tierra firme, los estudiantes de primer año de un MBA idean más teorías
conspirativas que los de segundo año, las tribus indígenas que pescan en
condiciones más peligrosas siguen más rituales, y está bien documentado que en
tiempos de crisis económicas las supersticiones crecen, y los inversores suelen
ver más patrones en los gráficos de evolución de la bolsa.
Pero la
investigación de Jennifer Whitson y Adam Galinsky ha demostrado que esta
“búsqueda de una relación coherente y con significado entre una serie de
estímulos azarosos e inconexos para restablecer la sensación de control” va más
allá de los hechos claramente relacionados entre sí. Nuestra tendencia a
percibir mecanismos misteriosos actuando en secreto aumenta de manera
general.

En un primer experimento, los científicos indujeron una
situación de incertidumbre y pérdida de control en la mitad de un grupo de
voluntarios, y a todos les mostraron 24 imágenes como las que habéis visto al
inicio del post. En 12 de ellas no había ninguna figura camuflada, pero los
individuos con control mermado distinguieron más formas ocultas que el resto de
participantes.
En otro experimento, a la mitad les hicieron rememorar
experiencias personales en que hubieran sufrido un descontrol absoluto (un
accidente causado por otros, o la enfermedad de un familiar), y a la otra
situaciones relajadas en que todo estaba bajo control. A continuación les
presentaron escenarios con eventos aparentemente independientes (como tocar
madera antes de que se aprobara una decisión durante una reunión). El primer
grupo tuvo mayor tendencia a asociar ambos hechos, indicando que sólo el hecho
de revivir experiencias de falta de control ya inducía a una conducta
supersticiosa.
Creer que unos calcetines determinados te procuran buena
suerte es inofensivo, pero también se observó un incremento de temores en
entornos inocuos y siniestras teorías conspirativas, como por ejemplo imaginar
artimañas ocultas entre compañeros de trabajo que desembocaron en la promoción o
exclusión de uno de ellos.

Los investigadores hicieron 4 experimentos más con los que
concluyeron que experimentar pérdida de control induce a la búsqueda de
explicaciones y a la percepción de patrones imaginarios con los que reducir
nuestra sensación de incertidumbre y poder volver a un estado predecible sobre
el que tengamos cierto dominio.

Superstición es una palabra con claras connotaciones
negativas, algo a desterrar y ser sustituido por explicaciones más racionales a
los hechos, pero el artículo le otorga un interesante valor
adaptativo.
Durante una situación de falta de control la toma de decisiones
no es óptima, pero si logramos reducir la ansiedad imaginando vínculos
inexistentes en nuestro entorno, quizás entonces ganemos confianza y podamos
actuar de manera más cabal.
Por tanto, si habéis observado una imagen en la
fotografía de la izquierda, podéis continuar realizando vuestro ritual favorito
para tranquilizaros, pero al mismo tiempo sed conscientes que esa elucubración
sobre el complot que está tramando ese colega del que no os fiáis tiene
bastantes posibilidades de ser un mecanismo de defensa imaginario, un efecto
secundario de algo que nos preocupa y quizás ni tan sólo guarde relación directa
en ello.


Leopoldo Zambrano Enríquez
INFORME U. F. O.
Monterrey,
Nuevo León. México
Anuncios

About keithcoors_00

Yo soy yo. Creo que no hay otro. Crítico social. Terrícola por nacimiento y convicción (ésta última la más importante). Mexicano por accidente pero orgulloso de serlo. Escéptico, agnóstico, científico, cáustico, irónico, sarcástico, estocástico y otros calificativos esdrújulos Apariencia aparentemente engañosa, pero consistente. Promotor de proyectos de energía renovable.

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s

A %d blogueros les gusta esto: